Znanstvenik: Jeffrey Demain, MD, direktor Alergije, Astma in imunološki center Aljaske

Odgovor: Nekateri ljudje, ki gledajo neposredno v svetlobo, lahko sprožijo kihanje, bodisi pomagajo pri izsiljevanju tistega, ki ne bo prišel, ali pa ga bo popolnoma izogibal. Med 18 in 35 odstotkov prebivalstva nosi gen za fotični sijajen refleks ali kot ga imenujejo nekateri pametni otolaringologi, avtosomni prevladujoči kompulzivni helio-oftalmični izlivi kihanja (ACHOO).
Zdravniki niso povsem prepričani, zakaj svetloba - od sonca ali žarnice - ima ta učinek, vendar zgornje teorije vplivajo na trigeminalni živec, ki je glavna senzorska kontrolna plošča za vaš obraz in sluznice. Optični živec, ki povezuje oči z možgani, teče v resnici blizu trigeminalnega živca. Možno je, da ko ga stimulira, ga po nesreči gneči sosedom in odzove kihanje reakcije na sluznicah. Ali morda svetlobni valovi neposredno stimulirajo vejo trigeminalnega živca, ki je povezana z očmi, kar ima za posledico enak konec. Kakorkoli, pot se zdi lahka, oko, trigeminalni živec, možgani, plavuti.
Zakaj smo se na Zemlji razvili ta bizarni refleks je še vedno skrivnost. Živali kihajo za povečanje njihove zmožnosti dišav, zato je možno, da tukaj obstaja nekaj osnovnih zaščitnih prilagoditev. Ali pa je to samo čuden preplet, ki ga spremljamo skozi generacije.
Lastnost je genetsko prevladujoča, tako da, če eden ali oba starša kihnete na soncu, obstaja tudi dobra priložnost, da tudi vi storite. Značilnosti, kako igra refleks igrajo, so pogosto tudi družinski člani. Nekateri ljudje ga lahko uporabljajo kot način za sproščanje ene trdovratne kihanje, medtem ko drugi odidejo v sončno svetlobo in se nenadzorovano bombardirajo z dvema, tremi ali več kot dvanajstjo kihanje v vrsti. To je lahko nevarno, če ste sredi vožnje, upravljanja strojev ali letenja jumbo jet v LAX.
Reakcijo refleksa lahko preprečite tako, da nosite polarizirana sončna očala, ki filtrirajo svetlobo neposredno v oči. Ali igrajte sistem: večina ljudi ima ognjevzdržno obdobje do 24 ur po napadu, v katerem se ne bo ponovilo. Torej, namerno gleda na svetlobo, ki bo povzročila kihanje, vam bo dala vsaj nekaj ur varnosti na soncu.

The call to learn | Clifford Stoll (Junij 2020).